Mr. Wash prison painting finds a home at the Hammer Museum

Fulton Leroy Washington kennt die Regeln für das Kunstmachen im Gefängnis nur allzu gut, diese strengen Vorschriften für Insassen, die im gut bewachten Hobbygeschäft arbeiten: keine scharfkantigen Werkzeuge, keine Ölfarben mit Chemikalien, die für Tätowierungen verwendet werden könnten, und nein Leinwände, die größer als das Schließfach sind, damit die Werke nachts nicht gestohlen oder zerstört werden.

Washington, der an Mr. Wash vorbeikommt, verbrachte mehr als 20 Jahre hinter Gittern wegen dreier gewaltfreier Drogendelikte, die er nicht begangen hatte. Während dieser zwei dunklen Jahrzehnte in verschiedenen Justizvollzugsanstalten malte Herr Wash fotorealistische Porträts anderer Insassen – bis zu 75 Arbeiten pro Jahr, unter Berücksichtigung seiner anderen Zeichnungen und Tätowierungsdesigns – und erlangte dabei Aufmerksamkeit in den Medien .

Fulton Leroy Washington, auch bekannt als Mr. Wash

Fulton Leroy Washington, auch bekannt als Mr. Wash, brachte sich das Malen bei, während er eine lebenslange Haftstrafe wegen gewaltfreier Drogendelikte verbüßte, die er nicht begangen hatte.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Die Geschichte des in Los Angeles geborenen Mannes ist in Kunstkreisen bekannt: Er wurde 1996 verhaftet, 1997 verurteilt und wegen früherer gewaltfreier Drogendelikte zu lebenslanger Haft verurteilt. Präsident Obama wandelte seine Strafe 2016 um. Herr Wash lebt jetzt in Compton, wo er malt, daran arbeitet, seine Unschuld zu beweisen, und sich für die Reform der Strafjustiz für andere einsetzt. Er hat eine Modelinie, Wash Wear, und war Gegenstand einer mit dem Webby Award 2019 ausgezeichneten Kurzdokumentation über sein Leben.

Weniger bekannt ist die Geschichte hinter einem seiner Gemälde, “Mondaine’s Market”.

Die Arbeit hängt im Hammer Museum in Westwood im Rahmen der Biennale „Made in LA“. Aber es hat es dort fast nicht geschafft. Mr. Wash verlor den Überblick über das Gemälde, als er inhaftiert war, erstellte letztes Jahr eine Nachbildung davon für die Biennale und fand das Original im Mai in Kansas City, Missouri. Beide Versionen sind in der Ausstellung zu sehen, die dieses Jahr auch in der Huntington Library, im Art Museum und im Botanischen Garten in San Marino stattfindet.

“Es war eine Reise, das ist sicher”, sagte Mr. Wash bei einem Besuch in seiner Wohnung, einem kleinen Schlafzimmer mit noch trocknenden Leinwänden, mit Pinseln gefüllten Kaffeedosen und fleckigen Paletten auf fast jeder Oberfläche.

Die Originalversion von

Die Originalversion von „Mondaine’s Market“ aus dem Jahr 2005 ist im Hammer Museum als Teil von „Made in LA 2020: eine Version“ ausgestellt.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Die Hammerkuratoren Lauren Mackler und Myriam Ben Salah wandten sich 2019 zum ersten Mal an Mr. Wash, um in die Ausstellung aufgenommen zu werden. Sie hatten online ein Bild von „Mondaine’s Market“ gesehen und das Porträt für die Show angefordert. Es zeigt John L. Mondaine, einen Mithäftling der Federal Correctional Institution in Florenz in Colorado, den Mr. Wash vor mehr als 15 Jahren gemalt hat.

In der Arbeit schwebt Mondaines vergrößerter, körperloser Kopf in einem bewölkten Himmel neben dem Kopf seines Enkels. Unten befindet sich das Lebensmittelgeschäft Beas in Kansas City, das Mondaine besaß. Mr. Wash – ein Bauunternehmer und Schweißer, der sich selbst das Malen im Gefängnis beigebracht hat – erhielt Fotos von Mondaines Familie und kopierte winzige Details des Ortes sowie Bilder aus Magazinen in das Stück, wie z. B. Beschilderung des Geschäfts, Nummernschilder und ein Bus-LED-Zielbildschirm. Er malte sogar das Innere des Ladens – Regale, gestapelte Waren und ein Register – und malte es dann über, wobei er die Fenster des Gebäudes so abtönte, dass das Innere kaum sichtbar war.

Er und Mondaine entwarfen die Arbeit zusammen, sagte Mr. Wash, im Hobby-Laden des Gefängnisses (das Malen in der eigenen Zelle war zu dieser Zeit verboten) und sprachen stundenlang über Bilder, Proportionen und Platzierung. Mr. Wash brauchte zwei Jahre, um die Arbeiten im Jahr 2005 abzuschließen.

“Er wollte ein Gemälde, das sein Erbe beschreibt”, sagte Mr. Wash über Mondaine. „Er kam zu mir und sagte, er wolle ein Bild vom Laden. Er dachte, er würde wahrscheinlich im Gefängnis sterben, und er wollte mit seiner Familie am Himmel sein, umgeben von Wolken. “

Mackler und Ben Salah waren der Ansicht, dass das Gemälde eine Sammlung von Mr. Washs Werken darstellt, die Insassen in realen und imaginären Landschaften außerhalb der Gefängnismauern darstellen, in denen sie sich – zumindest auf der Leinwand – mit Angehörigen verbinden und ihre Identität behaupten konnten. Die Kuratoren waren auch von der Detailgenauigkeit der Arbeit beeindruckt.

“Er ist ein wirklich erfahrener Maler mit einem einzigartigen Sinn für Komposition”, sagte Mackler. „Aber der Detaillierungsgrad dieses bestimmten Gemäldes, der die Figuren und die Architektur personifiziert und animiert, war wirklich aufregend. Auf dem Mondaine-Gemälde gibt es Welten in Welten. “

Mr. Wash lebt und malt in Compton.

Herr Wash, der 2016 aus dem Gefängnis entlassen wurde, nachdem Präsident Obama seine Strafe umgewandelt hatte, lebt und malt in Compton.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Aber es gab ein Problem: Mr. Wash, jetzt 66, hatte vor langer Zeit den Überblick über „Mondaine’s Market“ verloren – zusammen mit Mondaine selbst, der 2005 freigelassen wurde. Das Gemälde war an Mondaines Familie verschickt worden, als Mondaine noch hinter Gittern saß. (Insassen durften nicht länger als 90 Tage im Hobbygeschäft arbeiten, sagte Mr. Wash.) Aber Mr. Wash hatte nie direkten Kontakt zu Mondaines Familie gehabt, weil es eine inoffizielle Regel gab: Verbinde dich nicht mit anderen Familien der Insassen.

“Sie könnten dafür erstochen und getötet werden”, sagte Mr. Wash. “Wenn etwas mit ihrem Haus, ihrer Familie passiert, möchte ich nicht beschuldigt werden.”

Alle Geschäfte rund um seine Bilder – Beschaffung der Fotos, von denen Herr Wash arbeitete, Zahlungen für Porträts, Versand fertiger Werke – wurden von einem der acht Kinder von Herrn Wash, einem Freund der Familie, seinem Anwalt oder der Organisation Help Us Help abgewickelt Wash, gegründet von seinen Anhängern um 2013, um seine Rechtsverteidigung zu unterstützen. Die Organisation unterstützt auch andere Personen, die angeben, zu Unrecht verurteilt worden zu sein.

Die Kunstverbindungen von Mr. Wash führten jedoch normalerweise keine Verkaufsunterlagen und konnten auch keine Insassen nachverfolgen, die häufig innerhalb des Gefängnissystems oder ihrer Familien umzogen. Die Provisionen waren einfach zu zahlreich. Mr. Washs Talent brachte ihm Respekt im Gefängnis ein, wo er auch Kunstunterricht gab, und er sagte, er habe eine Warteliste von bis zu zwei Jahren für neue Porträts.

Mr. Wash suchte mehr als vier Monate nach dem Hammergemälde. Die Lieferadresse war nicht mehr gültig und die Telefonnummern waren veraltet. Mondaine, inzwischen 70 Jahre alt, war nicht in den sozialen Medien. Gemeinsame Freunde tauchten nichts auf.

Die Hammer-Kuratoren schlugen Mr. Wash vor, eine Nachbildung der Arbeit aus dem Gedächtnis zu malen, wobei sie das einzige Foto verwendeten, das Mr. Wash von dem Gemälde hatte.

“Aber versuchen Sie, ein so komplexes Bild von einem Foto zu malen?” Sagte Mr. Wash. „Die Details waren super klein. Zuerst sagte ich: “Nein.” Zwei oder drei Mal. Dann endlich: ‘OK, ich werde es versuchen.’ ”

Die Neuschöpfung von

Die Neugestaltung von „Mondaine’s Market“ findet in der Huntington Library, im Art Museum und im Botanical Gardens im Rahmen der von der Pandemie verschobenen Biennale „Made in LA“ statt.

(Joshua White / JWPictures.com)

Die Arbeit als freier Mann neu zu erschaffen, war eine ganz andere Erfahrung, sagte Herr Wash. Der auffälligste Unterschied war die Skalierung. Mr. Wash beschränkte sich nicht mehr nur auf die Arbeit an kleinen Leinwänden, die in sein Schließfach im Gefängnis passen würden, sondern ging mit der Replik groß raus und verdoppelte ihre Größe auf einer 4 mal 5 Fuß großen Leinwand.

“Ich hatte noch nie die Gelegenheit gehabt, so groß in Öl zu malen, es war eine Gelegenheit”, sagte er. „Um ein größeres Bild zu erhalten, waren jedoch neue Techniken erforderlich – die Dicke der Farbe, die Präzision der Pinsel und die Trocknungszeit der Farbe. Ich habe immer noch mit den gleichen Pinseln gemalt, mit denen ich im Gefängnis gemalt habe, aber es war schwieriger. Es gab neue Entscheidungen. “

Freizeit war auch eine Anpassung. Im Gefängnis durfte Mr. Wash nur zwei Stunden lang malen, so dass er gezwungen war, schnell und effizient zu arbeiten. Als er das Replikat im letzten Frühjahr beim Herunterfahren der COVID-19-Ära erstellte, hatte er nur Freizeit. Er hockte sich in sein Wohnzimmer – „Kinder können nicht vorbeikommen, Enkelkinder können nicht vorbeikommen, niemand kann sie besuchen“ – und malte 12 bis 16 Stunden lang, bis sein Körper schmerzte.

„Mit einer unbegrenzten Zeit zum Malen sind Ihre Berechnungen anders. Es kann länger dauern “, sagte er. “Welches ist besser? Ich finde das immer noch heraus. “

Einige Details des Originalgemäldes, insbesondere die Beschilderung von Gebäuden, waren zu klein, um auf dem Foto der Arbeit deutlich zu sehen. Mr. Wash scannte das Bild in seinen Computer und vergrößerte es, aber die Details waren immer noch verschwommen. Also improvisierte er, was zu winzigen Unterschieden zwischen den beiden Werken führte. Eine Version des Beas-Marktes bewirbt Hamburger, Telefonkarten und Zahlungsanweisungen. die andere, Pizza, Lottokarten und Scheckeinlösung. Das Ziel des Busses in jeder Arbeit ist unterschiedlich.

Ein Detail aus dem Original

Ein Detail aus dem ursprünglichen „Mondaine’s Market“, den Mr. Wash für die Biennale „Made in LA“ neu erstellt hat.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Während er malte, suchte Mr. Wash die ganze Zeit nach Mondaine und dem Originalgemälde. Schließlich fand Herr Wash durch eine Reihe von gemeinsamen Mitarbeitern Mondaine in Kansas City und lebte mit seiner Frau und seinem Sohn zusammen. Er war 73 und blind.

Das Gemälde hing im Wohnzimmer über der Couch. “Sie hatten es geliebt”, sagte Mr. Wash.

So sehr, dass Mondaine, als Mr. Wash Wochen später vor ihrer Haustür auftauchte, um die Arbeit für die Ausstellung abzurufen, wie sie telefonisch vereinbart hatten, einen Sinneswandel hatte.

“Aber ich sagte ihm: ‘Hey Mann, ich bin es, Mr. Wash, Sie können mir vertrauen.'”

Als das Gemälde Tage später in Mr. Washs Wohnung ankam, stellte er es neben die Replik, die noch trocknete. Es war das einzige Mal, dass er die Werke zusammen sah, bevor sie in separate Museen verschifft wurden. Die Werke nebeneinander zu sehen, fast identisch, brachte ein Gefühl der Leistung, fühlte sich aber auch seltsam melancholisch an, sagte er.

„Ich habe mich selbst gefragt. Sind die Energien von Gemälden in Bezug auf Details, Tiefe und Zeit gleich? “

Der ursprüngliche „Mondaine’s Market“ hängt prominent am Hammer, und die Replik ist im Huntington zu sehen. Die Biennale beschäftigt sich mit Themen wie Dualität und Reflexionen, sodass die gespiegelten Werke, die 40 km voneinander entfernt sind, zusätzliche Resonanz haben. (Die Galerien der Museen sind geschlossen, aber die Ausstellung ist installiert und Teile davon können online angesehen werden.)

Mr. Washs Teardrop-Gemälde, zu sehen im Hammer Museum.

Mr. Washs Teardrop-Gemälde, zu sehen im Hammer Museum.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Der Hammer zeigt auch Gemälde aus Mr. Washs Teardrop-Serie. Jedes Porträt – von Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens wie Obama und Michael Jackson sowie von Mithäftlingen im Gefängnis – zeigt kräftige Tränen, die über die Wangen der Probanden rollen. In den Tränen erscheinen winzige Figuren und erzählende Vignetten.

Am 11. Februar wird der Hammer eine kostenlose virtuelle Diskussion zwischen Herrn Wash und dem stellvertretenden Kurator der Aufführung Ikechúkwú Onyewuenyi veranstalten, die unter anderem die Erfahrungen des Künstlers, seinen Malprozess und die Reform der Strafjustiz behandelt.

Herr Wash wird auch Gemälde in der Gruppenausstellung „Shattered Glass“ zeigen, die am 20. März in der Jeffrey Deitch Galerie in Los Angeles eröffnet wird.

Er war so begeistert von der Erstellung des größeren Nachbaus für „Made in LA“, dass er ein riesiges Werk für die Show malte, ein 4 mal 5 Fuß großes Erinnerungsporträt von Kobe Bryant, der Basketballtränen vergoss – besonders ergreifend zum einjährigen Jubiläum des Todes des Athleten diese Woche.

“Endlich zu sehen, wie es sich anfühlt, in einer größeren Größe zu malen, die Schwierigkeit darin, das war die größte Leistung, etwas, das mir immer vorenthalten wurde”, sagte er.

Mr. Washs Gedenkporträt von Kobe Bryant,

Mr. Washs Gedenkporträt von Kobe Bryant, „Shattered Dreams“ (2020).

(Mr. Wash / Jeffrey Deitch)

Die gespiegelten Werke von „Mondaine’s Market“ stellen für Mr. Wash eine Verschmelzung von Vergangenheit und Gegenwart dar, sagte er, sowie eine Chance, eine andere Regel zu biegen:

“Sie bekommen einen zweiten Schuss auf ein paar Dinge”, sagte er. „Das war einer von ihnen. Eine Chance, Dinge anders zu machen. Das ist positiv. Ich fühle mich so gesegnet. “

“Made in LA 2020: eine Version”

Wo: Hammer Museum in Westwood und Huntington Library, Kunstmuseum und Botanischer Garten in San Marino (Ausstellungseröffnung hängt von der COVID-19-Einstufung des Landkreises und den zugehörigen Richtlinien ab)

Wann: Bis zum 25. April

Info: Online-Anzeigen von Links unter hammer.ucla.edu

Virtuelle Veranstaltung: Mr. Wash im Gespräch mit Ikechukwu Onyewuenyi, 17-18: 30 Uhr, 11. Februar; kostenlos. Auf der Hammer-Website finden Sie Details, einschließlich Informationen zum RSVP, und Sie erhalten eine Einladung zum Beitritt

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